É unha combinación de ingresos baixos, prezos da enerxía doméstica en aumento e deficientes niveis de eficiencia enerxética en vivendas.
Dícese que un fogar está en situación de pobreza enerxética cando é incapaz de pagar unha cantidade de servizos da enerxía suficiente para a satisfacción das súas necesidades domésticas ou cando se ve obrigado a destinar unha parte excesiva dos seus ingresos para pagar a factura enerxética da súa vivenda ( ate o +10%).
A satisfacción dun réxime térmico da vivenda adecuado (21 ºC na sala de estar e 18 ºC no resto de habitacións).

Aínda que a noción de pobreza enerxética asóciase comunmente ao uso de enerxía para calefacción, outras demandas de enerxía (electrodomésticos, auga quente, etc.) tamén deben ser tidas en conta.
Isto é relevante no caso de que tamén se queira incluír dentro do concepto de pobreza enerxética a incapacidade dun fogar de manter a vivenda a unha temperatura adecuada ateano verán. Comunmente, asúmese que a pobreza enerxética ocorre como unha combinación de tres factores definidos a escala  de fogar:
Renda familiar, prezos de a enerxía e eficiencia enerxética da vivenda. Desta maneira, se un fogar habita unha vivenda pouco eficiente, necesitará un determinado nivel de renda para asegurar a satisfacción da súa demanda de servizos enerxéticos. Estes tres compoñentes serven para comprender como xorde o fenómeno da pobreza enerxética e proporcionan puntos de entrada para a definición de políticas públicas encamiñadas a facer fronte a   esta problemática. En España o estudo Pobreza enerxética en España, concluíu que no 2012, o 17% dos fogares españois tiñan gastos desproporcionados no pago das facturas da enerxía doméstica o que supoñía máis de 7 millóns de persoas.
O mesmo ano o 9% dos fogares españois declarábase incapaz de manter a súa vivenda a unha temperatura adecuada no inverno, máis de 4 millóns de cidadáns.
España, é cuarto país europeo con maior número de cidadáns declarando pobreza enerxética.

Algunhas cifras:

A porcentaxe de fogares en Galicia con gastos en enerxía doméstica superiores ao 10% de  os ingresos foi similar a media española, mentres que a porcentaxe de fogares que non poden manter a súa vivenda cunha temperatura adecuada foi superior a esa media.

A porcentaxe de fogares  con gastos desproporcionados en enerxía doméstica aumentou intensamente en Galicia dende 2007, mentres os fogares que non podían manter unha temperatura axeitada descenderon intensamente en toda a serie estudada.

En 2012 o 18% dos fogares en Galicia tiñan un gasto en enerxía doméstica superior ao 10% dos ingresos e o 7% non podían manter unha temperatura adecuada nas súas vivendas.

De os 7,4 millóns de persoas en España, con gastos en enerxía doméstica por riba do 10% dos ingresos, 455 mil persoas atopábanse en Galicia, mentres que de os 4,2 millóns de persoas que non podían manter o seu fogar a unha temperatura adecuada, 192 mil
persoas estaban en Galicia.

Durante 1996 a 2011, a media de mortes asociadas a pobreza enerxética en Galicia estimáronse entre 200, 600 e 800 persoas (10,
30 e 40% da TAMAI absoluta).

ILP Galega